Naozaj fungujú uhlíkové kompenzácie?

Offsety sú zložitejšie ako len platiť za nové stromy, ktoré sa majú vysadiť po lete. Pre mnohých ekologicky zmýšľajúcich cestovateľov je jednoduché pri kúpe letenky skontrolovať tlačidlo „offset my flight“. Takmer každá letecká spoločnosť ponúka takýto program spolu s kalkulačkou, ktorá ukazuje, ako môže cestujúci kompenzovať svoj let. Uprostred vĺn horúčav a masívnych záplav, prečo neminúť pár dolárov navyše, aby ste prispeli k znižovaniu emisií skleníkových plynov? 

Mnohé z týchto programov kompenzácie uhlíka však nie sú tým, čím sa zdajú. Podľa jednej nedávnej štúdie publikovanej v Science , kompenzačné projekty neznížili odlesňovanie a projekty, ktoré zaznamenali určité zníženie, nie sú také efektívne, ako sa o sebe tvrdí. Julia Jones, profesorka vedy o ochrane prírody na Bangorskej univerzite, hovorí, že tieto výsledky nie sú dobrou správou, pretože záchrana lesov sekvestrujúcich uhlík je rozhodujúca pre udržanie otepľovania pod 2 °C alebo 3,6 °F.

„Je to skutočne znepokojujúce zistenie, že tieto projekty boli menej efektívne, ako sa tvrdilo,“ povedala. „To však neznamená, že neboli efektívnym nástrojom, že tieto projekty nič nedosiahli. Znamená to, že viac uhlíkových kreditov sa predalo, ako dodalo.

Uhlíkové kompenzácie sú o niečo komplikovanejšie, ako len minúť pár ďalších dolárov za let a potom predpokladať, že vaše peniaze pomáhajú chrániť stromy v Amazónii. Určenie množstva uhlíka, ktoré ste osobne vypustili, a určenie ekvivalentného množstva kompenzácií potrebných na potenciálne vyrovnanie týchto emisií je zložitý  proces účtovania , ktorý väčšinou nemusí byť presný. A existuje šanca, že kompenzácia, ktorú ste si kúpili na ochranu stromov v lese, išla niekam, kde  by sa tieto stromy aj tak zachovali , takže vaša kompenzácia v skutočnosti moc neprináša uhlík, ktorý ste vypustili do atmosféry.  (Emily Driehaus)