„Tretí pól“ Zeme a jeho úloha v globálnej klíme

Masívna tibetská plošina, ktorá sa nachádza na priesečníku južnej, strednej a východnej Ázie, sa často považuje za „tretí pól Zeme“. Plošina, krajina veľkých ľadovcov, permafrostu a ťažkého snehu, napája rozsiahlu sieť riek vrátane veľkých vodných ciest, ako sú Ganga, Indus, Mekong, Jang-c’-ťiang a Žltá. Tieto rieky, ktoré spolu tvoria ázijskú „vodnú vežu“, poskytujú vodu takmer 40 % svetovej populácie. Tibetská plošina tiež zohráva významnú úlohu v globálnom klimatickom systéme tým, že ovplyvňuje atmosférickú cirkuláciu a poháňa poveternostné vzorce, ako je ázijský letný monzún, okolo planéty. A na druhej strane klíma zásadne ovplyvňuje náhornú plošinu. Predpokladaná teplejšia a vlhšia klíma ovplyvní ľadovce v regióne, snehovú pokrývku , permafrost, odtok vody a vegetáciu, čo ovplyvní ekosystémy lokálne aj globálne. (Aarona Siddera, Eos)