Čo sú skleníkové plyny?

Sú príčinou globálneho otepľovania. Tieto prevažne prírodné plyny sa v dôsledku ľudskej činnosti stále viac koncentrujú v atmosfére.

1 – Vodná para alebo H2O

Áno, stará dobrá H2O, vzorec, ktorý poznajú aj tí, ktorí preskočili hodiny fyziky, je hlavným skleníkovým plynom. Ak však vodná para do značnej miery prispieva k prirodzenému skleníkovému efektu, sotva zaváži antropogénny skleníkový efekt, ktorý súvisí s ľudskou činnosťou. Najmä preto, že životnosť vodnej pary v atmosfére je len niekoľko dní.

2 – Oxid uhličitý alebo CO2

Keď hovoríme o globálnom otepľovaní, jeho meno je na prvom mieste. Je správne ! CO2 je verejným nepriateľom číslo 1. Hoci vzniká prirodzene rozkladom živočíšnej a rastlinnej hmoty, jeho koncentrácia sa od začiatku industriálnej éry zvýšila o viac ako 50 %.Samotný oxid uhličitý je zodpovedný za dve tretiny skleníkového efektu spôsobeného ľuďmi. 80 % emisií CO2 ľudského pôvodu pochádza z fosílnych palív (uhlie, ropa, plyn), ktoré používame na vykurovanie, na pohyb, z predchemického a oceliarskeho priemyslu… Zvyšných 20 % pochádza z ničenia lesov. CO2 je navyše plyn, ktorý sa rozkladá veľmi pomaly: v atmosfére zostáva približne sto rokov.

3 – Metán (CH4)

Po oxide uhličitom je to druhý najvýznamnejší skleníkový plyn. A v posledných rokoch dosahuje rekordné koncentrácie v atmosfére. V globálnom meradle sa na otepľovaní podieľa asi 18 %. Emisie metánu sú z polovice prírodného pôvodu (kvasenie alebo hniloba, močiarne oblasti atď.), z polovice z človeka: intenzívny chov dobytka, pestovanie ryže, skládkovanie organického odpadu, ťažba ropy a zemného plynu atď.To je jeden z dôvodov, prečo je zníženie spotreby mäsa prospešné pre planétu. Aj preto sa ekologickí aktivisti búria proti novým projektom pre plynové polia či skvapalnený zemný plyn. Aj keď sa metán v atmosfére rozkladá rýchlejšie – v priemere 14 rokov – má GWP dvadsaťpäťkrát väčší ako CO2!

4 – Oxid dusný (N2O)

Iný názov pre plyn na smiech. Ale pre životné prostredie to nie je žiadna sranda. Oxid dusný je zodpovedný za približne 6% globálneho otepľovania a podieľa sa aj na ničení ozónovej vrstvy.Jeho hlavnými ľudskými zdrojmi emisií sú poľnohospodárstvo (dusíkaté hnojivá), spaľovanie biomasy (vyčistenie požiarom v tropických krajinách), priemyselné aktivity. So životnosťou 121 rokov v atmosfére má oxid dusný GWP 310.

5 – Ozón (o3)

Paradoxný plyn. Na rozdiel od ostatných je ozón nepriamy skleníkový plyn. V skutočnosti sa vytvára fotochemickým procesom z prekurzorových plynov (metán, prchavé organické zlúčeniny atď.). Ozón má ochranný účinok v stratosfére (horná vrstva atmosféry) tým, že absorbuje obzvlášť škodlivé filtrujúce UV-B lúče, zatiaľ čo v nižšej atmosfére prispieva ku globálnemu otepľovaniu.

6 – Halogénované uhľovodíky a iné umelé fluórované plyny (HFC, CFC, PFC, SF6)

Na rozdiel od iných skleníkových plynov, halogénované uhľovodíky prirodzene neexistujú, okrem fluoridu uhličitého (CF4), ktorý sa používa pri výrobe polovodičov. Sú však najsilnejšími skleníkovými plynmi s väčšinou životnosti niekoľko stoviek alebo dokonca tisícok rokov, čo ich robí obzvlášť problematickými.

Medzi nimi SF6 alebo fluorid sírový, používaný ako izolant vo vysokonapäťovej technike, má GWP 22 800. Technická výroba horčíka a výroba polovodičov tiež produkujú veľké množstvá fluoridu sírového. Perfluórované uhľovodíky (PFC) a hydrofluórované uhľovodíky (HFC) sa používajú predovšetkým v klimatizačných systémoch, na výrobu syntetických pien a elektrických izolátorov a na výrobu hliníka a polovodičov.

Chlórfluórované uhľovodíky (CFC), ktoré prispeli k zvýšeniu skleníkového efektu pri napádaní ozónovej vrstvy, sú veľmi prísne kontrolované alebo dokonca zakázané od Montrealského protokolu v roku 1987. Je iróniou, že náhrady uvádzané na trh (HFC, PCF a SF6) sú silné skleníkové plyny.