Tmavé oblaky na obzore – Zatiaľ najpresnejšie merania čierneho uhlíka v atmosfére

Naša industrializovaná spoločnosť uvoľňuje do sveta mnoho rôznych znečisťujúcich látok. Najmä spaľovaním vzniká aerosólová hmota vrátane čierneho uhlíka. Hoci to predstavuje len niekoľko percent aerosólových častíc, čierny uhlík je obzvlášť problematický kvôli svojej schopnosti absorbovať teplo a brániť schopnostiam odrážať teplo povrchov, ako je sneh. Preto je dôležité vedieť, ako čierny uhlík interaguje so slnečným žiarením. Výskumníci kvantifikovali index lomu čierneho uhlíka na najpresnejšiu mieru, ktorá by mohla ovplyvniť klimatické modely. Existuje mnoho faktorov, ktoré spôsobujú zmenu klímy; niektoré sú veľmi známe, napríklad emisie oxidu uhličitého zo spaľovania fosílnych palív, oxid siričitý z výroby cementu alebo emisie metánu z chovu zvierat. Aerosólové častice čierneho uhlíka, tiež zo spaľovania, sú v správach menej zahrnuté, ale sú obzvlášť dôležité. Čierny uhlík, v podstate sadze, veľmi dobre absorbuje teplo zo slnečného žiarenia a ukladá ho, čím sa pridáva k atmosférickému teplu. Zároveň sú tmavé farby menej účinné pri odrážaní svetla a tým aj tepla, keďže čierny uhlík pokrýva svetlejšie povrchy vrátane snehu, znižuje potenciál týchto povrchov odrážať teplo späť do vesmíru. (Tokijská univerzita)